Härte und Mohs´sche Härteskala

Ein entscheidendes Merkmal von Mineralen ist deren Härte (s. Mohs`sche Härteskala). Die Härte eines Minerals in Längs- und Querrichtung eines Kristalls kann unterschiedlich sein, da sie mit der Spaltbarkeit des Kristalls zusammenhängt, soweit eine Spaltbarkeit vorhanden ist. So ist die Härte längs zu Spaltflächen geringer als senkrecht zu den Spaltflächen. Meist ist der Unterschied nur sehr klein. Beim Disthen dagegen ist diese Härteanisotropie deutlich ausgeprägt. Er besitzt längs eine Härte von 4,5 und quer dagegen die Härte 7.

Mohs´sche Härteskala

Der Wiener Mineraloge Friedrich Mohs schlug 1820 eine Möglichkeit vor, Mineralien nach ihrer relativen Ritzhärte zu unterscheiden. Die von ihm vorgelegte Mohs`sche Härteskala enthält 10 Minerale mit den Härtegraden von 1 bis 10, wobei jedes Mineral das vorrausgehende ritzt. Die Härteunterschiede zwischen den einzelnen Schritten sind ungleich. Man kann z.B. nicht behaupten, Kalzit (Härte 3) wäre genau dreimal so hart wie Talk (Härte 1). Für eine exakte fachkundliche Härteprüfung ist die Härtebestimmung deshalb nach Mohs natürlich zu ungenau. Hierbei verwendet man als Maß die Menge an Material, die durch ein bestimmtes technisches Verfahren vom Mineral abgeschliffen wird. Man nennt dies Schleifhärte. Sollte man die nötigen Minerale nicht zur Hand haben, gibt es zur Grobbestimmung auch die Möglichkeit einfachere Hilfsmittel anzuwenden, wie sie in der Tabelle angegeben werden.
Die Minerale der Mohs`sche Härteskala werden in folgender Tabelle angegeben.

Mineral Ritzhärte nach Mohs Schleifhärte
Talk 1 ist mit dem Fingernagel zu schaben 0,03
Steinsalz (Halit), Gips 2 ist mit dem Fingernagel zu schaben 1,25
Kalzit (Kalkspat) 3 ist mit einer Pfennigmünze ritzbar 4,5
Fluorit (Flußspat) 4 ist mit einer Taschenmesser ritzbar 5,0
Apatit 5 ist mit einem Taschenmesser gerade noch ritzbar 6,5
Kalifeldspat (Orthoklas) 6 ist mit einer Stahlfeile ritzbar 37
Quarz 7 Quarz ritzt Fensterglas 120
Topas 8 Topas ritzt Fensterglas und Quarz leicht 175
Korund 9 Korund ritzt Fensterglas und Topas leicht 1 000
Diamant 10 nicht ritzbar, ritzt alle 40 000

Die 10 (11, Härte 2 doppelt) Mineralien der Mohs´schen Härteskala:

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